(GESCHIEDENIS)LES IN SNOEPEN

Snoepen is zo oud als de mensheid
Het eerste echte snoep
Snoep van bij de apotheek
De industriële snoeprevolutie
Moderne snoepjes

Snoepen is zo oud als de mensheid

Zelfs in de oertijd hielden de mensen al meer van zoete dan van bittere smaken. Toen onze voorouders in het veld naar voedsel zochten, namen ze bijna alleen zoete vruchten mee.
Honing was de eerste echte ‘zoetstof’. Jagers haalden in het Stenen Tijdperk al honing uit nesten van wilde bijen. De oude Egyptenaren hadden - 2500 jaar voor Christus – zelfs korven vol honingbijen. Zij, maar ook Arabieren en Chinezen, snoepten in honing geglaceerde vruchten en noten.
Ook suiker, zoals wij die kennen, werd al heel vroeg gebruikt. Al in 3000 v.Chr. ontdekten mensen in India hoe ze suiker uit suikerriet konden halen. Via de Arabische wereld werd die methode later ook bekend in Frankrijk en Spanje.

Het eerste echte snoep

Honing en rietsuiker werden oorspronkelijk alleen gebruikt om etenswaren te zoeten. Op het eerste echte snoepgoed is het nog wachten tot het begin van de zestiende eeuw.
Het idee om van rietsuiker allerlei soorten snoep te maken, ontstond rond 1510 in de Zuidelijke Nederlanden. Snoep, dat toen nog suikerwerk heette, bleef lange tijd voorbehouden voor de hoogste kringen. Reden hiervoor was de extreem hoge suikerprijs.
Spaanse ontdekkingsreizigers brachten in 1528 de cacaoboon mee naar Europa, waar hij opgang maakte als een warme chocoladedrank.
De geschiedenis van chocolade in tabletvorm begint pas veel later.

Snoep van bij de apotheek

Gelukkig ontdekte een Duitse apotheker in 1747 dat je suiker ook uit goedkope bieten kunt halen. In die tijd was het trouwens heel gewoon om snoep bij de apotheker te kopen. Mensen geloofden toen ook dat snoep een geneeskrachtige werking had. Zo dacht men bijvoorbeeld dat Marshmallows hielpen tegen borstpijn.

De industriële snoeprevolutie

In het begin van de 19e eeuw onderging ook de productie van snoepgoed een ware revolutie. Dit had natuurlijk alles te maken met de ontdekking van de veel goedkopere bietsuiker en de vooruitgang van de gebruikte machines.

Moderne snoepjes

Zonder volledig te willen zijn, noemen we hieronder enkele snoepjes die tot op heden nog steeds populair zijn.

Kauwgom


William Wrigley, Jr. introduceert in 1893 een snoepje op basis van gom, etherische olie en suiker om urenlang op te kauwen.



Pepermunt

Het nog altijd immens populaire rolletje King pepermuntjes doet in 1901 zijn intrede.

Winegums

Vanaf 1909 zijn er winegums. Het zijn zachte, zoete snoepjes en een uitvinding van Charles Gordon Maynard.
Anders dan hun naam doet vermoeden, bevatten winegums geen wijn. De naam is afgeleid van de subtiele fruitsmaak die 'vergelijkbaar is met de ervaring van het drinken van een goede wijn'.

Lolly’s

De eerste lolly’s worden in 1920 gemaakt: harde, aan een stokje gesmolten, gekleurde suiker.

Gombeertjes

Hans Riegel lanceert in 1922 de “dancing bear”, een taai snoepje, dat wij nu beter kennen als een gombeertje.

Popcorn

Popcorn werd in 1956 toevallig ontdekt toen een bakje maïs in het vuur belandde. Even later begonnen de maïskorrels te ‘poppen’: popcorn was geboren.