CACAO- EN CHOCOLADEWEETJES

Cacao, grondstof voor chocolade
Cacaobonen, drie variëteiten
Waar voelt de cacaoboom zich thuis?
Cacaoproducenten
Mooi door cacao
Cacao als geneesmiddel
Chocolade voor ieders smaak
Couverture is geen chocolade
Chocoladegeur in de tuin
Chocolade om naar te kijken

Cacao, grondstof voor chocolade

Cacao is de grondstof voor chocolade. Cacao wordt gewonnen uit de bonen van een cacaoboom, de Theobroma cacao.

De plant kan tot 12 meter hoog worden, maar de cacaoboeren laten de planten meestal niet groter worden dan 2 à 4 meter. Dat vergemakkelijkt het onderhoud en de oogst. 2 tot 4 jaar na aanplant begint de plant te bloeien. Tijdens die bloei ontstaan er kolven die na 5 tot 6 maanden volgroeid zijn. Bij het openen oogst men per kolf zo’n 30 tot 45 cacaobonen. Na droging zijn de bonen klaar voor verdere verwerking.

Cacaobonen, drie variëteiten

95% van alle cacao wordt gewonnen uit de Forastero variëteit.
Slechts 5% wordt gewonnen uit de fijnere Trinitario en Criollo variëteiten.

De Forastero heeft gele vruchten met een dikke wand. Hij groeit vooral in Brazilië en West-Afrika.
De Trinitario groeit in Trinidad, Venezuela en Ecuador en heeft vruchten van verschillende vorm en kleur.
De Criollo geeft cacao van de allerbeste kwaliteit. De plant heeft rode of gele vruchten met een wrattige wand. De Criollo komt vooral voor in Midden-Amerika, Mexico en Venezuela.

Waar voelt de cacaoboom zich thuis?

Alle cacaoplantages bevinden zich ter hoogte van de evenaar. Enkel daar heerst het klimaat waarin de cacaoboom zich thuis voelt. Hij heeft zowel voldoende vocht, warmte als schaduw nodig.

Oorspronkelijk groeiden cacaobomen enkel in Latijns-Amerika. In de 20e eeuw werden vooral West-Afrika, maar ook Azië belangrijke cacaoregio's.

Cacaoproducenten

West-Afrika is koploper, met 72,4% van de totale wereldproductie. Er zijn vooral cacaoboerderijen in familiebeheer in Ivoorkust en Ghana, maar ook in Kameroen en Nigeria.
Latijns-Amerika produceert 12,7% van de totale wereldproductie. Belangrijke grootschalige plantages vind je in Brazilië, Ecuador, Colombia en Mexico.
Zuid-Oost-Azië is goed voor 14,9% van de totale wereldproductie, met Indonesië en Maleisië als koplopers.

Alles tezamen produceren zij zo’n 3,6 miljoen ton cacaobonen per jaar.

Mooi door cacao

Ook voor je lichaam is cacao een echt multitalent: het is hydraterend en beschermt tegen huidveroudering.
In de nieuwste huidverzorgingsproducten met chocolade-extracten zit zelfs nog een extra portie calcium en ijzer. Bovendien bevat het polyphenolen. Dit wekt de huiddoorbloeding op en maakt het bovenoppervlak van de huid weer mooi glad.

Cacao als geneesmiddel

Tot eind 18e eeuw werd cacao in Amerika als geneesmiddel voorgeschreven. Zelfs al rond de 7e eeuw na Christus gebruikten de Azteken een cacaodrankje als geneesmiddel.

Chocolade voor ieders smaak

Voor de echte chocoladekenner gaat er niets boven de bittere smaak van gitzwarte, pure chocolade. De doorsnee consument kiest voor de lichtere en zachtere melkchocolade, terwijl kinderen verzot zijn op witte chocolade.

Couverture is geen chocolade

Couverture is een mengsel van cacaomassa, cacaoboter, suiker, emulgator en smaakstoffen. De cacaoboter zal de couverture bij afkoelen weer hard maken. Onder de juiste omstandigheden krijgt de couverture een glanzend oppervlak dat voldoende hard is en bij het breken een knappend geluid geeft.

Om van couverture te spreken, moet het cacaomengsel minstens 31% cacaoboter bevatten. Zit er minder dan 31% cacaoboter in, dan spreekt men van chocolade. Chocolade op zijn beurt moet minimaal 18% cacaoboter bevatten. Zowel in couverture als in chocolade mogen geen andere vetten zitten.

Chocoladegeur in de tuin

Op dieet, maar kun je toch de geur van chocolade niet missen? Koop dan eens een Cosmos atrosanguineus, die heerlijk naar chocolade ruikt. Met een beetje goede wil lijken zelfs de donkerrode bloemblaadjes op chocolade. Deze chocoladecosmea is een zomerbloeier, die je in een pot op het terras kunt zetten.

Chocolade om naar te kijken

In de film ‘Chocolat’ zet Vianne Rocher een Frans dorpje in rep en roer door er een chocoladewinkeltje te openen. Laat je, net als de bewoners, verleiden door chocolade in al zijn vormen en smaken. Feelgoodfilm met Juliette Binoche in de hoofdrol.

Voor de kinderen is er natuurlijk ‘Sjakie en de Chocoladefabriek’, naar het gelijknamige boek van Roald Dahl. In de fabriek van Willy Wonka verken je de Chocoladekamer of vaar je in een boot van roze suiker langs de Chocoladerivier. Een avontuur zo zoet en heerlijk als een reep van Wonka’s allerlekkerste chocolade, met Johnny Depp.